Hur Google Classroom blev lärares gå-till-verktyg-och varför det har blivit kort

I ett ögonblick när skolorna gör dramatiska förändringar har edtech -ledaren varit tyst om de stora frågorna - som hur man får distansutbildning att fungera.

Hur Google Classroom blev lärares gå-till-verktyg-och varför det har blivit kort

Den här historien är en del av Snabba företag Återuppfinna utbildningspaketet. När miljoner elever börjar skolan under en dödlig pandemi och global lågkonjunktur lyfter vi fram de pågående ansträngningarna för att hålla barn säkra i klassrummet, utbilda dem på distans och hjälpa deras föräldrar att hantera ett nytt andra skift. Klicka här för att läsa hela serien.

nummer 666

När skolor runt om i landet stängde sina dörrar i våras, fokuserade samtalet om fjärrundervisning snabbt på ett ämne: Zoom. Lärare diskuterade fördelarna med Zoom kontra dess mer etablerade rivaler, Google Meet och Microsoft Teams. De lärde sig att dela instruktionsbilder på Zoom. Och när bråkmakare startade Zoombombing -klasser för att sända olämpligt material, som porr, lärde lärare varandra snabbt hur man justerar zoominställningar och behåller kontrollen - undviker ödet för en mellanstadielärare som fick smeknamnet Joe Erotic efter att en elev använde Pornhub till Zoombomb en personalutbildning som han var värd för.

Definitivt ägg i mitt ansikte för den där, säger New Jersey -läraren, som föredrar att vara anonym.



Zoommani har bleknat något under de efterföljande månaderna, men Zoom-fenomenet är ett tecken på en djupgående och problematisk tendens i skolor när det gäller teknik. Alltför ofta lägger lärare sin professionella utvecklingstid på att bemästra specifika digitala verktyg, snarare än i stort sett tillämpliga bästa praxis. När omständigheterna förändras, eller verktygen utvecklas, kämpar de för att anpassa sig.

Denna inriktning mot verktyg är ingen slump. De största aktörerna inom edtech - Google, Apple och Microsoft - råkar också vara de största leverantörerna av teknologicertifieringar för lärare. På plattformar som LinkedIn och Twitter vet pedagoger att bifogade etiketter som Google Certified, Apple Teacher eller Microsoft Certified Educator till deras bios kommer att signalera deras tekniskt kunniga till arbetsgivare. Men dessa etiketter säger mer om en lärares bekantskap med till exempel Google Slides -mallar än vad de gör om en lärares förmåga att svänga till fjärr- eller hybridinlärning.

Det är lite som att Houghton Mifflin gör en certifiering för hur man väljer en läroboksleverantör, säger Richard Culatta, VD för International Society for Technology in Education.

Nu börjar lärare se gränserna för vårt nuvarande system. Särskilt Google har varit i fokus eftersom användningen av dess Classroom -produkt har exploderat; gratistjänsten, som lärare använder för att tilldela och hantera uppdrag, har lagt till 50 miljoner aktiva användare sedan mars, vilket har fördubblat sitt globala fotavtryck på några månader. (På samma sätt är dess billiga och barnvänliga Chromebook-enheter fortfarande slutsålda hos många återförsäljare.)

Men medan Google Classroom har blivit en livlina för skolor och familjer, har det också blivit en källa till frustration. För det första har produkten utformats noggrant för att stödja arbetsflöden som är förknippade med inlärning i person-arbetsflöden som är mycket mindre meningsfulla i ett virtuellt eller hybrid-sammanhang. För det andra är produkten i sig begränsad av Googles noggranna neutralitet i frågor om pedagogik och vilken typ av virtuellt lärande som är mest effektivt. Google vill att lärare vänder sig till Classroom för svar. det är nytt Undervisa från någonstans webbplats , till exempel, visar en mängd olika produkthandledning. Men lärare med frågor om de bästa, forskningsbaserade modellerna för effektiv virtuell undervisning kommer sannolikt att gå bort nöjda.

Teknik inom utbildning har förmågan att accelerera och hjälpa lärare att bli fantastiska, säger Avni Shah, Googles vice president för utbildning. Så mycket som vi kan hjälpa [lärare] med den funktionalitet som de behöver för att göra det de vet fungerar bäst för sina elever, det är den rollen vi försöker spela.

I exakt det ögonblick då skolorna är öppna för att experimentera med radikalt nya undervisningsmodeller, erbjuder branschens dominerande teknologispelare YouTube -videor som visar hur man tar en virtuell kaffepaus med Google Kalender och Google Meet. Google har aggressivt positionerat sig som edtechs ledande spelare och utformat sin Google-certifierade referens som ett tecken på digitalt kunnande. Tyvärr har den strategin skapat en generation lärare som är lojala mot verktygen i sin produktsvit, snarare än en generation av lärare som flexibelt kan använda teknik för att navigera de största avbrott i utbildningen på över ett sekel. Det har också skapat ett ledarskapsrum, utan någon liknande framträdande röst som stöder de digitala inlärningsmetoder som en övertygande forskningsgrupp stöder.

Google Meet [Bild: Google]

vad gör 444
Med sin räckvidd och sina resurser är Google unikt redo att ge tydlighet åt de miljoner lärare runt om i världen som försöker implementera en version av fjärrundervisning som faktiskt fungerar. Men samtidigt väcker Googles makt i våra klassrum frågor om huruvida ett teknikföretag ska påverka hur skolor införlivar teknik i undervisningen. Genom att hålla sig så neutral som möjligt verkar Google vara ett steg i detta problem samtidigt som den bekvämt behåller sin räckvidd.

Om det finns någon anledning att hoppas är det att lärare har börjat räkna ut dessa metoder själva.

Varför Google Classroom är så dominerande

Google var inte alltid allestädes närvarande i skolor. Allt som förändrades med introduktionen av Chromebook 2011, tätt följt av lanseringen av Classroom 2014. Chromebooks är fortfarande mycket billigare än Apple -enheter, och de går sömlöst ihop med Classrooms gratis programvara. Lika viktigt är att Classroom kan fungera på vilken enhet som helst, vilket gör produkten till en naturlig passform för skolor som oroar sig för rättvisa och tillgång. År 2016 ledde Chromebooks mer än hälften av den amerikanska marknaden för utbildningsutrustning. Sedan dess har deras räckvidd bara ökat - desto mer under pandemin. Under sommaren, under vad som traditionellt handlar för skolutbud, ökade försäljningen av Chromebook med 78% i USA jämfört med samma period förra året, enligt forskningsföretaget NPD Group.


Mer av Snabbt företag 'S Reinventing Education Series:

  • Det amerikanska utbildningssystemet är i kris. Nu är det dags att uppfinna det igen
  • Fjärrundervisning behöver inte vara hemskt. Här är vad som faktiskt fungerar
  • 'Jag vet inte hur jag ska göra detta': 3 familjer på prövningar av virtuellt lärande
  • Zoom misslyckas lärare. Så här skulle de göra om det

Om Googles låga priser och enkelhet har vunnit över skoladministratörer är det företagets engagemang för att finslipa designen av sina produkter som svar på feedback från användare som har vunnit många lärare. I Classrooms tidiga dagar, efter att produktdesigners tittat på studenter skriva hela uppsatser på sina smartphones-även med en Chromebook framför dem-investerade företaget i att göra alla sina kärnappar mobilvänliga. På senare tid har Google, som svar på pandemin, lagt till funktioner som möjligheten att skräddarsy uppgifter till enskilda elever eller små grupper.

Randolph Southern School Corporation i Lynn, Indiana, är en del av Googles Reference District -program, som hjälper Google att sälja sina utbildningserbjudanden genom fallstudier baserade på framgångsrik implementering av dess verktyg. Annette Wilson, teknikkoordinator för Randolph, säger att att kunna anpassa uppdrag via Google Classroom har hjälpt lärare i hennes skolor att tjäna elever som valt att lära hemma tillsammans med dem som lär sig i skolan. En av de bästa sakerna Classroom gjorde [nyligen] är att skilja vem du gör uppdrag för, säger hon. Du kan välja vem som behöver vad.

Där Google Classroom kommer till kort

Funktioner som detta låter som framsteg, och i många fall kan de hjälpa skolorna att klara sig. Men för ofta saknar lärare grundutbildning och färdigheter för att använda dem effektivt, än mindre tillämpa dem på nya situationer, som virtuell skola.

Leanna Archambault är docent vid Arizona State University Mary Lou Fulton Teachers College, som driver ett av landets få lärarprogram med fokus på digital pedagogik - det vill säga en av få som inte är associerade med Big Tech. Vi börjar med inlärningsresultatet och frågar sedan vilka aktiviteter som hjälper dina elever att uppnå det målet, säger hon om programmets rekommenderade metod. Den tredje frågan är vilken teknik som hjälper dig att komma dit. Men i praktiken börjar många lärare med vilket teknikverktyg som helst som är tillgängligt för dem - eftersom det är gratis, det är ofta Google Classroom.

Det finns massor av verktyg där ute, och du känner denna press att lära sig och införliva dem.

Michele Eaton Lärare ska ha tillgång till utbildning om specifika digitala verktyg, säger Michele Eaton, författare till Den perfekta blandningen , en bok fokuserad på blandat lärande, eller kombinationen av onlineinlärning och traditionell undervisning. Men där Google erbjuder lärare en meny med snygga bildmallar i sin utbildning, förklarar Eaton i de utbildningar hon utvecklar, förklarar Varför lärare bör endast använda ett par teckensnitt och bara några färger i sina presentationer. Anledningen är att undvika att beskatta elevernas kognitiva belastning eller arbetsminne. Upptagna, odisciplinerade bilder skapar en distraktion, och den distraktionen gör det svårare för eleverna att bearbeta ny information.

anti gay emoji kopiera och klistra in

Det finns massor av verktyg där ute, och du känner denna press att lära dig och införliva dem, säger Eaton. Hennes duplik: Lärande först, verktyg sekundärt.

Letar efter svar

Fram till ankomsten av COVID-19 blomstrade Google inom utbildning tack vare noggrann positionering som gjorde det möjligt att betrakta det som en myndighetsröst om ämnen som samarbete utan att bli alltför föreskrivande om vad och hur skolor ska undervisa. Google Classroom tog med praktiker som live -kommentarer om ett delat dokument till mainstream och byggde ett system där lärare som är bekanta med den typen av metoder kan bli certifierade och acceptera inbjudningar att dela med sig av sina kunskaper på konferenser och andra skolor. I detta nuvarande ögonblick, som det passar sig en modern teknisk plattform, upprätthåller den agnostismen.

Med fjärrinlärning eller hybridinlärning försöker vi alla bara se till att alla bitar är bra och att bitarna kan fungera tillsammans, utan att försöka ha en stark uppfattning om hur man gör det, eftersom situationen för varje skola kommer att se riktigt annorlunda ut och det är verkligen det som driver deras val, säger Zach Yeskel, gruppproduktchef för Google for Education.

Med fjärrinlärning eller hybridinlärning försöker vi alla se till att alla bitar är bra och att bitarna kan fungera tillsammans.

Zach Yeskel

Microsoft är på samma sätt försiktig när det gäller utbildningsverksamhet och lärarcertifieringsprogram. Förvisso erbjuder vi massor av utbildning och beredskap för lärare, och det är alltid viktigt, men det viktigaste värdet är gemenskapen, säger Anthony Salcito, Microsoft Education vice president. Microsoft Innovative Educators är en aktiv gemenskap som stöder varandra, de lutar sig mot varandra, både för inspirerande exempel och bästa praxisdelning.

Med tanke på Google och Microsofts neutrala inställning kan pedagoger då bli förvånade över att upptäcka att forskning stöder en mycket speciell form av virtuellt lärande: on-demand-lektioner, kombinerat med live, personliga incheckningar.

[Animation: Google]

Den mest väletablerade modellen är att du skapar en asynkron läroplan och sedan checkar du in regelbundet med människor runt den asynkrona läroplanen, säger Justin Reich, verkställande direktör för MIT Teaching Systems Lab. Men för lärare är det en enorm förändring. Vi vet från 40 års forskning om lärare och teknik att instinkt nummer ett är att använda ny teknik för att utöka befintliga metoder. Hur tar jag teknik och gör det jag gjorde tidigare? Intuitionen är, åh, vi borde göra synkrona klasser genom Zoom där jag pratar med barn. Instruktionsdesigners med utbildningsteknisk erfarenhet kommer att säga att det inte fungerar.

stream nyårsafton bolldropp

Och så sitter vi kvar med en verklighet där vissa förskolebarn får besked att spendera sex timmar om dagen på Zoom eller Meet eller Teams, och företagen bakom dessa plattformar har lite incitament att rekommendera mot den metoden eller något annat. Mindre organisationer har klivit upp på plattan och skapat resurser; under tiden håller Google och Microsoft mamma på bästa instruktion medan de försöker utveckla sina videoplattformar som svar på Zoom.

Men skolorna börjar inse att Google -certifierad inte räcker för att hantera den nuvarande krisen inom utbildning. Till exempel har företag som säljer inlärningshanteringssystem, som erbjuder en mer robust uppsättning funktioner än Google Classroom, haft en stark tillväxt de senaste månaderna. PowerSchool, som förvärvade det populära inlärningssystemet Schoology i november 2019, har tecknat statliga kontrakt i Texas och på andra håll. Pandemin kommer så småningom att blekna, men digitalt lärande är här för att stanna, särskilt i regioner där extrema väderhändelser, som orkaner och skogsbränder, ökar.

Varje skola behöver en riktigt bra kontinuitet i inlärningsplanen, säger Tom Vander Ark, grundare av Learn Capital och VD för GettingSmart .

Det vill säga, om de först kan räkna ut sina planer för att öppna igen.